• עיקרי
  • חֲדָשׁוֹת
  • מהארכיונים: כיצד שחיקת משבר ווטרגייט את התמיכה הציבורית בריצ'רד ניקסון

מהארכיונים: כיצד שחיקת משבר ווטרגייט את התמיכה הציבורית בריצ'רד ניקסון

אנדרו קוהוט, המנהל המייסד של מרכז המחקר Pew ונשיאו בין השנים 2004-2012, היה אחד הסוקרים המובילים במדינה. הוא נפטר בשנת 2015. עבודתו, במשך שלושה עשורים, זיכתה אותו בכבוד רב למומחיותו ויכולתו ליצור סיפורים על מה שאנשים יכולים ללמוד ממחקר הסקר. אחד הכישרונות המיוחדים שלו היה לחזור אחורה בזמן כדי לצלם תמונה של מצב הרוח של האמריקנים בעידן אחר כדי להראות כמה זמנים השתנו.


הנה אחד מאותם מאמרים, שפורסמו במקור ב- 8 באוגוסט 2014.

היום לפני ארבעים שנה הודיע ​​ריצ'רד ניקסון על התפטרותו מהתפקיד הגבוה ביותר במדינה, כשהוא מקבל החלטה זו מול הדחה כמעט ודאית מצד הבית וצניחת התמיכה הציבורית, מכיוון שרוב האמריקנים קראו לסילוקו מתפקידו. אבל זה קרה בשלבים.

ניקסון זכה בבחירה מחודשת ב -1972 באופן מפריע והחל את כהונתו השנייה בדירוג האישור של הסקר של Gallup בסך 68% בינואר 1973. אך שערוריית ווטרגייט - שהחלה במאמץ להטריד את משרד הוועדה הלאומית הדמוקרטית במלון ווטרגייט ובעקבותיו. המאמצים לכסות את זה - גבו במהירות מחיר כבד מהרייטינג הזה, במיוחד כשהם יחד עם התגברות החששות הציבוריים מפני אינפלציה. באפריל, 83% מהציבור האמריקני המהדהד שמע או קרא על ווטרגייט, כשהנשיא קיבל את התפטרותם של עוזריו הבכירים ג'ון ארליךמן וה.ר הלדמן. ובתורו, דירוג האישורים של ניקסון ירד ל -48%.

כיצד שינה ווטרגייט את דעתו הציבורית של ריצאבל זו הייתה רק תחילת המחיר שהשערורייה תקבל על עצמה את הנשיא באותה שנה. הדיונים בווטרגייט ששודרו, שהחלו במאי 1973, בראשותו של הסנאטור סמואל ארווין, פיקדו על קהל לאומי גדול - 71% אמרו לגאלופ שהם צפו בדיונים בשידור חי. וכ -21% דיווחו על צפייה של 10 שעות ומעלה בהליך ארווין. באופן לא מפתיע מדי, הפופולריות של ניקסון ספגה מכה קשה. הרייטינג שלו צנח עד 31%, בסקר של תחילת אוגוסט של גאלופ.


הציבור שינה את השקפתו על השערוריה. רוב של 53% הגיע לדעה כי ווטרגייט הוא עניין רציני, לא רק פוליטיקה, לעומת 31% שהאמינו כי לפני הדיונים. ואכן, אחוז מוחץ מהציבור (71%) בא לראות את ניקסון כמי שניתן לפגוע במעשה הפסול, לפחות במידה מסוימת. כארבע מתוך עשר (37%) חשבו שהוא גילה את ההתקלות וניסו לכסות את זה; 29% הרחיקו ואמרו שהוא ידע על ההתרפקות מראש, אך לא תכנן זאת; ו- 8% עברו עד הסוף ואמרו שהוא תכנן זאת מההתחלה ועד הסוף. רק 15% מהאמריקאים סברו כי לנשיא אין ידע מוקדם ודיברו ברגע שנודע לו על כך.



עם זאת, למרות ההשקפות השליליות ההולכות וגוברות של ניקסון באותה תקופה, רוב האמריקאים המשיכו לדחות את התפיסה כי ניקסון צריך לעזוב את תפקידו, על פי גאלופ. רק 26% סברו שיש להדוף אותו ולהכריח אותו להתפטר, ואילו 61% לא.


הרבה אירועי שערוריות מרכזיים היו אמורים להתרחש באותה שנה ועד 1974, אך דעת הקהל על ווטרגייט איטית להשתנות עוד יותר, למרות הדרמה הגבוהה של המתרחש. לדוגמא, אוקטובר 1973 היה חודש מכריע מכיוון שבתי המשפט קבעו כי הנשיא צריך למסור את שיחותיו המוקלטות לתובע המיוחד ארצ'יבלד קוקס, ובעקבות זאת ניקסון הורה על פיטוריו של קוקס במה שהפך לכינוי טבח ליל שבת. הציבור הגיב, אך בצורה מדודה. בנובמבר הראתה גאלופ את אחוז האמריקאים שחושבים כי הנשיא צריך לעזוב את תפקידו מ -19% ביוני ל -38%, אך עם זאת, 51% לא תמכו בהדחה ובסיום נשיאותו של ניקסון.

באביב 1974, למרות כתב האישום של עוזרי הבית הלבן לשעבר, ושחרורו של ניקסון על מה שנראה כמו תמלילים 'ערוכים בכבדות' של קלטות עוזריו המתכננים להשיג אויבי הבית הלבן, הציבור עדיין היה חלוק בדבר מה לעשות על הנשיא. לדוגמא, עד חודש יוני 44% בסקר גאלופ חשבו שיש להעבירו מתפקידו, בעוד 41% לא הסכימו.


רק בתחילת אוגוסט, בעקבות המלצת ועדת השיפוט בבית בחודש יולי, כי ניקסון יועמד לדין והחלטת בית המשפט העליון כי הוא מוותר על קלטות האודיו שלו, הגיע רוב ברור - 57% - לדעה כי יש להוציא את הנשיא מתפקידו.

אבל ברגע שהוא נעלם, האמריקנים לא מיהרו לסלוח ולשכוח. בספטמבר, רוב 58% אמרו כי יש לשפוט את ניקסון בגין אישומים פליליים אפשריים. והם ראו כי אין להרפות אותו מהקל בקלות, אם נמצא אשם. בפער של 53% עד 38%, הציבור חשב שהנשיא פורד לא צריך לחון את ניקסון, אם יימצא אשם.

הרגש האחרון כמובן ימשיך ויהיה מכריע לתוצאות הבחירות הבאות לנשיאות. פורד אכן חנן את ניקסון בספטמבר, מעשה שבעקבותיו צניחה של מספרי הסקרים שלו, ומאוחר יותר נתפס כגורם להפסדו בפני הדמוקרט ג'ימי קרטר בבחירות לנשיאות ב -1976.